Disonancia cognitiva, la teor铆a de Le贸n Festinger que explica el autoenga帽o

Disonancia cognitiva, la teor铆a de Le贸n Festinger que explica el autoenga帽o


驴Alguna vez te ha sucedido que tomas una decisi贸n y, aunque quieres convencerte de que hiciste lo correcto, no te sientes del todo bien?

Este tipo de situaciones es m谩s com煤n de lo que crees. Suceden porque se presenta un conflicto entre lo que se piensa y siente, con relaci贸n a c贸mo se act煤a, y por m谩s excusas que busques, no consigues el equilibrio interno que necesitas.

A esto se le conoce como disonancia cognitiva, y en el siguiente apartado trataremos de explicar esta teor铆a psicol贸gica detalladamente.

驴Qu茅 significa disonancia cognitiva?

La teor铆a de la disonancia cognitiva fue planteada por primera vez en el a帽o 1957 por el reconocido psic贸logo de origen estadounidense Le贸n Festinger. En ella, el autor propone que una persona puede sentir malestar o tensi贸n cuando su acci贸n es contraria a su sistema de creencias y pensamientos.

En otras palabras, los individuos sienten la necesidad de que exista armon铆a entre tres factores fundamentales: creencias, costumbres y actuaci贸n. Cuando una de estas entra en conflicto con las dem谩s, se produce la disonancia cognitiva, lo cual no es m谩s que un 鈥渕alestar psicol贸gico鈥 al cuestionar lo que se cree como l贸gico o cierto.

La importancia y lo revolucionario de los planteamientos de Festinger, han logrado que actualmente la disonancia cognitiva forme parte activa de la teor铆a social en psicolog铆a. De hecho, es ampliamente utilizada en 谩reas para fomentar la motivaci贸n, cambios actitudinales y hasta para la toma de decisiones. Su finalidad es hacer que la persona est茅 consciente de estas incoherencias, para que no se vea arrastrada hasta un estado de desequilibrio interior.

Para explicar mejor y con detalles la teor铆a de la disonancia cognitiva, veamos algunos ejemplos ilustrativos que suelen ocurrir con mucha frecuencia en la vida cotidiana.

Ejemplos de disonancia cognitiva

Un ejemplo muy com煤n de la disociaci贸n cognitiva es el siguiente:

Imagina que te has propuesto empezar a ahorrar a partir del mes pasado. Pas贸 el primer mes y conseguiste tu meta, acumulando la cantidad que ten铆as calculada.

Luego,  al segundo mes ocurren las rebajas del black friday, y te pasas por los comercios solo para dar un r谩pido vistazo a lo que est谩 disponible en cuanto a ropa y calzado de temporada. En ese momento piensas que las ofertas est谩n incre铆bles y los modelos bell铆simos.

Pero, por otra parte, recuerdas tu meta de ahorro mensual. Viene a tu mente que te has trazado un objetivo, y que debes mantener el ritmo para lograr la cantidad que te propusiste.

Lo piensas varias veces. Y al final, compras algo que te gust贸. Entonces, justo al terminar de hacerlo, es donde empieza el remordimiento por tu acci贸n. Nace la sensaci贸n de no haber hecho lo que era correcto. A la vez, surgen los pensamientos tipo: 鈥渂ueno, necesitaba la ropa鈥, 鈥渁dem谩s, no estaba tan caro鈥, 鈥渆l mes que viene ahorro el doble y as铆 me equilibro鈥, etc.

Disociaci贸n cognitiva entre lo que es correcto o una equivocaci贸n

Es decir, empiezas a contradecirte para tratar de sentirte mejor y encontrar la coherencia cognitiva. Sientes la necesidad de equilibrarte en la toma de decisiones, pues a pesar de que hiciste lo que quer铆as (aprovechar las rebajas), se contradec铆a con lo que pensabas (ahorrar).

Como este tipo, existen muchos otros ejemplos de disonancia cognitiva en una empresa, en el marketing, en el trabajo y hasta en el amor.

驴Cu谩ndo se produce el autoenga帽o con la disociaci贸n cognitiva?

La disonancia cognitiva ocurre con mucha frecuencia. M谩s de lo que te imaginas. Es com煤n que en el d铆a a d铆a tu mente trate de calmarte y hasta autoenga帽arte para hacerte creer o convencerte de que todo est谩 bien. De hecho, su intenci贸n es decirte que lo que hiciste no 鈥渆stuvo tan mal鈥.

Esta acci贸n tiene como finalidad crear un estado de coherencia cognitiva interna para que equilibres tu bienestar emocional. 

Teor铆a de la disonancia cognitiva y sus usos

Por eso, la Teor铆a de la consistencia cognitiva de Festinger plantea que la disociaci贸n puede ocurrir cuando hay cierta libertad de opciones, y existen al menos 2 alternativas entre las cuales puedes discernir.

La finalidad es que crees cierta conciencia que te ayude a vivir con mayor integridad. Para lograrlo puedes decidir entre varias alternativas reales como:

  • Alterar tu esquema de creencias.
  • Cambiar los h谩bitos y lograr un cambio de actitud.
  • Buscar nueva informaci贸n que te ayude a ampliar tus esquemas mentales.

Le贸n Festinger establece tambi茅n en su theory of cognitive dissonance que el individuo hace muchos intentos conscientes para reducir la disonancia cognitiva y evitar los malestares que esta le provoca. Es aqu铆 cuando se produce una fina l铆nea de separaci贸n entre la mentira y la disociaci贸n cognitiva.

Los defensores de la teor铆a, como el caso del psic贸logo Kurt Lew en sus terapias grupales, han demostrado que las mentes acostumbradas a la manipulaci贸n con mentiras, se refugian en la aceptaci贸n de una mentira como una verdad, para reducir la disonancia cognitiva y para aplacar el conflicto interno. Hay que tener cuidado con estos estados.

Efectos de la Disonancia Cognitiva: C贸mo la Teor铆a de Festinger Explica el Autoenga帽o

Efectos de la Disonancia CognitivaEjemplos
1. Cambio de actitudes– Una persona fuma a pesar de saber que es da帽ino para la salud. Para reducir la disonancia, podr铆a minimizar la percepci贸n del riesgo.
2. B煤squeda de consistencia cognitiva– Un individuo que se considera a s铆 mismo como ecol贸gicamente consciente, pero contin煤a usando productos no sostenibles, podr铆a buscar informaci贸n que justifique sus acciones.
3. Cambio de creencias– Alguien que ha invertido mucho tiempo y dinero en una carrera que no le satisface podr铆a convencerse de que realmente le gusta su trabajo.
4. Reducci贸n de la disonancia– Una persona que compra un producto costoso y luego encuentra defectos en 茅l podr铆a tratar de minimizar los problemas o justificar la compra como una inversi贸n a largo plazo.
Esta tabla ilustra algunos de los efectos comunes de la disonancia cognitiva en la toma de decisiones y c贸mo las personas pueden recurrir al autoenga帽o para reducir la incomodidad que sienten cuando tienen creencias o actitudes contradictorias.

驴C贸mo superar la disonancia cognitiva?

Cuando la disonancia se convierte en un motivo de an谩lisis y autorreflexi贸n, no es negativa. Al contrario, conduce a una fase de autoexploraci贸n de tu sistema de valores y creencias, que te ayudar谩n fortalecer y a modificar lo que sea conveniente.

El problema surge cuando pasa a ser un 鈥渁utoenga帽o funcional鈥 para justificar conductas contradictorias.

Un ejemplo cl谩sico de esto es el de los fumadores. Quienes sabiendo que su h谩bito los conducir谩 irremediablemente a sufrir de una enfermedad lenta y dolorosa, siguen fumando.

Ellos se 鈥渁utoenga帽an鈥 o tratan de justificarse con los t铆picos pensamientos minimalistas y consolatorios, como por ejemplo: 鈥渄e que vale vivir si no se va a disfrutar鈥.

Otro t铆pico ejemplo, es el caso de la disonancia cognitiva en el amor. A lo largo de la vida se construyen esquemas de valores jerarquizados que responden a nuestro entorno y vivencias.

Si alguno de ellos no se respeta, como, por ejemplo, la fidelidad, se entra en una fase de tensi贸n interna, en donde la 煤nica forma de superarla es convenci茅ndote de que hiciste lo que deb铆as, o que lo que hiciste ten铆a sentido. Es decir, utilizas el autoenga帽o a tu favor.

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Disonancia cognitiva: Conclusiones

Vale destacar que es habitual que a diario estemos sometidos a distintas situaciones que generen disonancia cognitiva. A menudo nos trataremos de convencer del lado positivo de nuestras acciones para poder avanzar.

Lo importante es que se mantenga la coherencia entre lo que se piensa y lo que se hace, puesto que algunas acciones no podr谩n ser modificadas, dejando consecuencias buenas o malas.

La disonancia cognitiva no se puede considerar buena o mala, sino que se debe aprovechar a nuestro favor para detectarla y mejorar individualmente.

Referencias bibliogr谩ficas

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